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化石记录揭示最早节肢动物“光感保护器”

文章来源:科技日报 张梦然   发布时间:2019-08-15  【字号:     】  

  据英国《自然》杂志14日发表的一项演化学研究,瑞典科学家报告发现了有5400万年历史的大蚊眼睛化石,这是迄今已知的首个节肢动物的黑色素避光色素化石记录。进一步分析揭示了在化石形成过程中,大蚊眼构造会发生哪些改变,而此前对其它节肢动物(如三叶虫)化石的眼构造解读可能需要重新评估。

  昆虫和甲壳动物这类节肢动物的复眼是动物界最常见的视觉器官。复眼的演化历史可以追溯到至少5.2亿年前,研究早期样本可以获得对节肢动物眼睛和视力的更多认识。

  此次,瑞典隆德大学科学家乔翰·林根及其同事,对在丹麦发现的有5400万年历史的大蚊眼睛化石进行了组成分析和结构显微解剖,并将分析结果与现代大蚊相比较,以确定复眼在化石形成过程中会发生哪些改变。他们在化石样本和现代样本中同时发现了真黑素存在的证据。真黑素可以视作一种“光感保护器”,具有让光感受器免受光损伤的屏障作用。

  这些化石眼睛的晶状体结构存在钙化迹象,而研究人员认为这是交代作用形成的甲壳素——甲壳素是一种能保护眼睛且与视觉有关的物质。此前研究认为,对于一些已灭绝的节肢动物来说,这种钙化可能发生在它们生命中的某个阶段。但最新分析显示,这种矿化可能会损害它们的视力,并推断钙沉积是化石保存过程中的产物。

  研究结果也认为,已知最早的节肢动物之一——三叶虫有钙化眼的长期假设,可能需要重新审视。




(责任编辑:侯茜)

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